Mardi 17 mai 2016 – Affaire Sable Mining : le Ministre des Mines exige une enquête.

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Le Gouvernement guinéen réagit après qu’une ONG britannique a mis en cause les conditions d’attribution du gisement de fer du Mont Nimba. Global Whitness accuse le groupe minier britannique d’avoir obtenu les permis d’exploitation par l’intermédiaire de certains proches du pouvoir comme l’homme d’affaires Aboubacar Sampil ou le fils du président, Alpha Mohamed Condé. Grâce à ces connaissances, ''Sable Mining a gagné la concession minière dans des conditions plutôt surprenantes''.

Sable Mining est une junior, c’est à dire une petite Société minière qui a réussi là où les grandes se sont cassé les dents.

D’abord, Sable Mining a obtenu son permis d’exploration du mont Nimba en janvier 2012, une période de transition politique, en plein audit des contrats miniers passés avant l’arrivée au pouvoir d’Alpha Condé. Les autorités guinéennes sont censées éplucher scrupuleusement chaque concession avant d’en distribuer de nouvelles.

D’autre part, le gisement du mont Nimba se situe à quelques kilomètres de la frontière du Libéria. Il est donc plus intéressant d’exporter le fer par le port de Buchanan, à 200 kilomètres, plutôt que par Conakry, situé à 900 kilomètres du gisement.

En août 2013, Sable Mining obtient le droit de faire passer son chemin de fer par le Libéria. Une belle réussite, quand on sait que des géants comme Rio Tinto ou Vale n’ont jamais été autorisés à faire de même. Les deux majors exploitaient pourtant alors les ressources du mont Simandou voisin, un gisement nettement plus important que le mont Nimba.

Enfin, le permis de Sable Mining empiète sur une réserve naturelle classée par l’UNESCO mais même les protestations du Ministre de l’Environnement de l’époque, Samady Touré, n’ont guère gêné les ambitions de groupe minier britannique.

Mis devant ces révélations plutôt accablantes, les responsables guinéens ont une réaction timide. Bien qu’ayant rejeté tout favoritisme dont aurait profité Sable Mining, ils exigent par le biais d’une demande expresse adressée par le Ministre des Mines à son homologue de la justice, selon un communiqué de la présidence de la République, de prendre toutes les mesures nécessaires afin d’examiner l’ensemble des permis détenus en République de Guinée, par la Société anglaise Sable Mining citée par l’ONG Global Whitness.

Poursuivant, le Ministre Abdoulaye Magassouba assure également que la Guinée reste engagée, avec l’appui du Président Alpha Condé, dans la lutte contre la corruption entamée depuis décembre 2010. « C’est dans ce sens que nous avons souscrit en 2014 à l’Initiative de Transparence dans les Industries Extractives (ITIE) afin d’adhérer aux standards internationaux de transparence et de bonne gouvernance. Nous avons maintes fois démontré notre capacité d’agir résolument et équitablement dès lors que la preuve de corruption a pu être établie et nous continuerons résolument dans cette voie ».


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