Le président de la United Bank for Africa (UBA) Plc, Tony Elumelu, dit que la Covid-19 représente une opportunité de réinitialiser l’Afrique

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La pandémie COVID-19 qui s’est déclenchée en Chine en décembre 2019 dans la province de Hubei à Wuhan, avant de s’étendre au reste du monde au début de l’année 2020 a provoqué des impacts sanitaires, politiques, économiques et sociaux dans tous les continents.

 

Pour Tony Elumelu, le Président de la United Bank for Africa, la Banque UBA, la Covid-19 représente une opportunité de réinitialiser l’Afrique afin que les Africains puissent devenir plus productifs et autonomes.

 

Il l’a déclaré lors des tables rondes virtuelles de haut niveau organisées par le New York Forum Institute qui se sont tenues composées de dirigeants africains, dont le Dr Ngozi Okonjo – Iweala, l’envoyé spécial de l’Union africaine sur Covid-19 et Tidjane Thiam, qui est également un envoyé spécial de Covid-19 chargé de mobiliser le soutien économique international à l’Afrique.

Au cours de la session intitulée «Un monde résilient : un appel africain pour un nouvel ordre mondial », Elumelu a souligné que l’Afrique en tant que continent a tout ce qu’il faut pour devenir un pays fort en économie numérique. Il a préconisé un plan martial qui galvanisera l’ensemble du continent et rendra l’Afrique moins dépendante de la “circularité de la dette” des pays développés, ce qui, selon lui, a été un revers majeur depuis des décennies.

 

Elumelu a expliqué plus en détail: «La vérité est que nous avons des ressources pour aider à mobiliser les gens. En tant que fondateur de la Fondation Tony Elumelu, nous nous sommes engagés à doter 100 millions de dollars pour soutenir les jeunes entrepreneurs africains et nous avons vu les résultats positifs que cela a produit jusqu’à présent. Il est évident que si nous pouvons réparer l’accès à l’électricité, assurer la stabilité de l’environnement macroéconomique, garantir la priorité des jeunes, autonomiser nos petites et moyennes entreprises et fixer la migration des jeunes, alors nous sommes pour une économie meilleure et plus résiliente ‘. «Il est urgent de donner la priorité à nos jeunes et de responsabiliser nos PME. Les gens qui travaillent dur doivent être encouragés ».

 

Tidjane Thiam, envoyé spécial de Covid-19 chargé de mobiliser le soutien économique international à l’Afrique a soutenu ce que Elumelu avait proposé et a déclaré que plutôt que de dépendre de l’aide internationale à chaque point, il est nécessaire que les gouvernements et les institutions investissent dans des activités qui donneront la priorité aux jeunes et créeront un meilleur environnement favorable.

 

Tidjane a poursuivi: «Nous savons ce qui doit être fait. Nous avons besoin que le gouvernement et les institutions multinationales apportent des capitaux pour qu’il y ait des investissements dans la santé, les infrastructures et autres. Nous devons nous débarrasser de ce cycle de la dette parce que le rééchelonnement constant et la demande d’allégement des dettes ne sont pas bons pour nous en tant que continent », a déclaré Thiam.

 

Okonjo-Iweala, l’envoyée spéciale de l’Union africaine sur Covid-19, a déclaré :

 

«Comme Tony l’a souligné, nous pouvons voir cette pandémie comme une opportunité pour le continent. Nous avons l’Accord de libre-échange africain et nous devons le concrétiser.

 

«Nous devons spécialiser nos pays pour fabriquer les produits dont nous avons besoin afin de pouvoir commercer avec les autres. Nous devons créer de bons emplois pour nos jeunes. Nous devons autonomiser nos femmes et nos jeunes et les mettre au centre. On dit que l’Afrique compterait le plus grand nombre de jeunes au monde d’ici 2050, nous devons donc y remédier », a-t-elle noté.

 

La table ronde virtuelle, organisée par le New York Forum Institute, a également réuni des chefs d’État africains, dont le président nigérien Mahamadou Issoufou, le président Uhuru Kenyatta du Kenya, le Président Alassane Ouattara de Côte d’Ivoire, le président Macky Sall du Sénégal et le président Julius Bio de la Sierra Leone.

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